Leer a Balzac

Me he propuesto realizar una inmersión en el siglo XIX, en todos los aspectos posibles; ¡es un siglo sumamente interesante! Como no puedo teletransportarme a aquella época para ver con mis propios ojos lo que ocurría, lo que pensaba la gente, lo que iba surgiendo de las mentes de los científicos, los filósofos, los políticos y la gente común y corriente, las obras de arte en plena elaboración, los experimentos científicos en plena gestación y las teorías en ebullición, pues lo haré a través de los libros que se escribieron en la época o los que se han escrito en mi época, sobre todo esto.

¿Por dónde empiezo? Soy traductora del francés, así que lo ideal es empezar por la obra de un escritor francés del siglo XIX, traducida al español, ¡yo leo traducciones, faltaría más! Honoré de Balzac es un autor del siglo XIX, de origen francés y con una extensa obra que, además, tiene como proyecto de conjunto justamente reflejar la sociedad de su época. ¿Se puede pedir algo más? Bueno, siempre se puede pedir más, pero lo que me ofrece Balzac ya es una maravilla. Así que, ¡adelante! ¿Qué leo primero? Pues resulta que Stefan Zweig escribió una gran biografía sobre Balzac que se titula Balzac. La novela de una vida, traducida del alemán por Arístides Gamboa. ¡Genial, me encanta Stefan Zweig!

La biografía de Balzac escrita por Zweig es realmente una maravilla. En sus 440 páginas, que se hacen cortas, nos introduce en la vida y la obra del autor francés. No solo nos enteramos de su difícil vida familiar, de los problemas que tuvo para poder dedicarse a escribir, a pesar de la oposición de su familia, de sus problemas de dinero y con las mujeres, etc., sino también de la influencia que tuvo todo eso en su extensa obra. ¡Menuda vida! Su madre poco menos que lo odiaba, lo alejó de su familia ya al nacer; su padre lo puso a trabajar en el despacho de un notario, algo que detestaba; vivió pobremente, tras dejar ese despacho, para poder dedicarse a la literatura sin la ayuda económica de su familia; se metió en mil y un proyectos para ganar dinero que fracasaron y lo endeudaron cada vez más; escribió todo tipo de obras nefastas como negro por dinero; buscó y buscó una mujer que lo amara y lo mantuviera, sin encontrarla… Una vida difícil, muy difícil, pero, en el aspecto literario, tenía un proyecto, el de escribir una serie de obras literarias que consiguieran plasmar las costumbres de su época: La comedia humana, que no divina.

La editorial Hermida publica toda esta inmensa obra, traducida por Aurelio Garzón del Camino, en 17 volúmenes, de los cuales se han publicado ya 13. Esto representa un total de 89 obras, la mayoría novelas. Hay que decir que el proyecto inicial de Balzac era mucho mayor, pensaba escribir unas 150 obras, pero la vida no le dio la oportunidad, no le dio el tiempo (murió a los 51 años), a pesar de lo rápido que escribía y las horas que dedicaba a su obra: trabajaba sobre todo por la noche, gracias a tazas y tazas de café. Esta inmensa obra se clasifica en varias partes: Estudios de costumbres, que incluye Escenas de la vida privada, Escenas de la vida de provincia, Escenas de la vida parisiense, Escenas de la vida política, Escenas de la vida campestre y Escenas de la vida militar; Estudios filosóficos y Estudios analíticos. Veamos los títulos de cada una de estas partes.

ESTUDIOS DE COSTUMBRES

Escenas de la vida privada

La casa de El Gato Juguetón
El baile de Sceaux
La vendetta
La bolsa
La amante imaginaria
La paz del hogar
Estudio de mujer
Otro estudio de mujer
La Gran Bretèche
Una doble familia
Memorias de dos recién casadas
La mujer de treinta años
La mujer abandonada
El contrato de matrimonio
La Grenadière
Gobseck
Modeste Mignon
Béatrix
El coronel Chabert
Honorine
La interdicción
Una hija de Eva
Albert Savarus
Un debut en la vida
La señora Firmiani
El mensaje
La misa del ateo
Papá Goriot

Escenas de la vida de provincia

Ursule Mirouët
Eugénie Grandet
El ilustre Gaudissart
La musa de la provincia
Pierrette
El cura de Tours
Un hogar de soltero
La solterona
El Gabinete de los Antiguos
Las ilusiones perdidas

Escenas de la vida parisiense

Esplendores y miserias de las cortesanas
Los comediantes
Un príncipe de la bohemia
Gaudissart II
Pierre Grassou
Ferragus
La duquesa de Langeais
La Muchacha de los Ojos de Oro
Grandeza y decadencia de César Birotteau
La casa Nucingen
Sarrasine
El hombre de negocios
Facino Cane
Los parientes pobres
Los empleados
Los pequeños burgueses
Los secretos de la princesa de Cadignan
El reverso de la historia contemporánea

Escenas de la vida política

Un asunto tenebroso
Un episodio bajo el terror
Z. Marcas
El diputado de Arcis

Escenas de la vida campestre

El lirio en el valle
El médico rural
El cura de aldea
Los campesinos

Escenas de la vida militar

Los chuanes
Una pasión en el desierto

ESTUDIOS FILOSÓFICOS

La piel de zapa
La búsqueda de lo absoluto
Melmoth reconciliado
Massimilla Doni
Gambara
Los proscritos
La obra maestra desconocida
El conscripto
El hijo maldito
La posada roja
Maese Cornelius
Jesucristo en Flandes
El elixir de larga vida
El verdugo
Las Marana
Un drama a orillas del mar
Louis Lambert
Seraphîta
Adiós
Sobre Catalina de Médicis

ESTUDIOS ANALÍTICOS

Fisiología del matrimonio
Pequeñas desazones de la vida conyugal
Patología de la vida social

Una gran obra para disfrutar de la buena literatura bien traducida y para aprender sobre este interesante siglo, el siglo XIX. ¡Vamos allá!

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